【少子高齢化の本当の問題!?】高齢者の事故の増加にはどのような対策が必要なのか

社会問題に特に興味がない人でも、我が国が「高齢化」「少子化」「人手不足」であることは、日常生活に於いても耳目に触れる事実なのではないでしょうか。

 

高齢者が増えるだけではなく、若年層が減少していることでどの産業でも人手不足が深刻化していることが社会問題となっていますが、最近では高齢者の「とあること」が大きな問題として取り上げられるようになっています。

 

それが高齢者の事故です。

 

車の運転は決して難しいわけではありませんが、高齢になるとどうしても「それまでできたこと」ができなくなってしまいます。

 

判断能力や反射神経が鈍り、常識では考えられないような事故が起きることも。

高齢者に多い事故

高齢者に多い事故として、まず「踏み間違い」が挙げられます。

 

ブレーキとアクセルの踏み間違いは、一般的には「信じられない」と思うかもしれませんが、判断力が鈍ってくると、どちらがブレーキなのかアクセルなのか分からず、踏み間違えてしまうケースはとても多いです。

 

さらにはシフトの見逃しです。

 

近年はオートマチック車が一般的ですので、「D」「R」「N」の3つのレンジしかない車も多く、若年層とすれば「何を間違えるのか」と思うかもしれません。

 

しかし、アクセルとブレーキを間違えてしまって慌てている時に、ちょっとしたパニック状態でシフトを変えてしまうケースも。

 

また、視力の低下から、DレンジとRレンジを間違えてしまい、Rだと思って車をバックさせるつもりがDレンジだったのでそのまま正面に進んでしまい、事故に…というケースも見受けられます。

高齢者の事故を防ぐことはできるのか

このような事態を受け、自動車メーカーは安全装置・安全技術に力を入れるようになりました。

 

どのメーカーも自動車にカメラを搭載し、カメラの画像から運転をアシスト。

 

運転手の負担を軽減すると共に、運転手の間違いをチェックし、ペダルの踏み間違いや誤発進の防止など、事故の軽減をと考えていますが、それでも「完全に防止する」ことは難しいのが現状です。

免許返納という選択肢もありますが…

行政側としては、高齢者は免許を返納してもらいたいとも考えています。

 

事故の防止にもなりますし、交通インフラが整備されているエリアであれば、わざわざ「マイカー」にこだわる必要はないとも考えています。

 

事実、免許を返納するとタクシーチケットを支給してくれる自治体もあるのですが、一方では車が必要な地域があるのも事実。

 

先に「交通インフラが整備されているエリアであれば」とお伝えしましたが、日本国内を見渡した時、むしろ整備されているエリアの方が断然少ないです。

 

首都圏や地方都市の大きな町であれば交通インフラは十分に整備されていますので、高齢者に限らず、誰もが無理にマイカーを持つ必要性は薄いです。

 

一方で、それ以外の地域の場合、マイカーがなければ生活そのものが成り立たないエリアもあります。

 

鉄道網がないエリア、一日に数本もバスが運航していないエリア、徒歩圏内にお店がないエリア…このようなエリアにお住まいの場合、高齢者云々ではなく、マイカーは必須です。結果、どうしても免許返納に踏み切れない高齢者がいたとしても、分からない話ではありません。

 

むしろ「免許の返納=生活が成り立たない」です。

 

高齢者の事故の問題を解決したいのであれば、自動車の安全装置も大切ですが、「車がなければ生活できないエリア」をどうするのか。

 

まさに社会問題そのものと言えるでしょう。

過疎化という現実が重くのしかかる

さらにこの問題を複雑にしているのは国内の多くの地域に見られる「過疎化」です。

 

昨今は、都心回帰の動きが顕著です。

 

そのため、都心には多くの人が集い、地価の高騰を招いている一方で、地方は人がいなくなり、過疎化が進んでいます。

 

人がいなくなれば企業としても「利益にならない」と判断し、お店を撤退。

 

結果、更なる過疎化を招きます。

 

「不便だから人がいない」→「人がいないから利益にならないので企業が撤退する」→「企業の撤退によりさらに不便な生活になる」

 

この悪循環が起きています。

 

そして、この悪循環が起きている地域で「免許を返納しても問題なく暮らせる社会」を実現するのは、簡単ではないでしょう。

もはや「社会問題」と言っても過言ではない

高齢者の事故は、事故そのものだけを見れば「また高齢者か」と思うかもしれません。

 

しかし、その背景にある問題を考えるとまさに「社会問題」だと分かります。

 

この問題を解決するためには、自動車メーカーが安全装置に力を入れるだけではなく、高齢者自身が普段から健康を意識し、体力の衰えを鈍化させることや、頻繁に交通安全講習会や実技研修を受けることが大切です。

 

それでも人間はどうしても年齢と共に様々な能力が衰えてしまいます。

 

つまるところ、この問題の根本的な解決は「少子高齢化の解決」と繋がっていますので、個人や企業だけではなく、行政も本腰を入れて問題と向き合わなければならないでしょう。

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